Microsoft 的十年

最近有好幾篇文章都在討論,微軟過去的這十年,不管是1,或是2,都是在討論微軟。在此,我也想說說自已的看法。

就我的看法,微軟過去十年是停留在原地,這不是鮑爾全部的過錯,應該說從比爾時期就有的問題,只是,在 Apple 及 Google 尚未興起之前,問題並不是那麼顯著。當 Apple 的 iPhone/iPad 與 Google 的 Android 不斷的創新與進步,在原地打轉的微軟更顯得落後,而消失了十年。

微軟過去十年並非沒有創新,只是微軟的創新在對手更強大的創新與成功之下,便顯得微不足道了。當然,儘管,微軟相關的創新總是圍繞在 Windows 與 Office 之間,其他與兩者不相關的創新總是受到 扼殺或排擠,就經營的理念,是沒有錯的。因為,大樹要能茂盛的成長,必定是在強壯的樹幹上延伸。即使是 Apple 的 iOS 也是來自於 OS X 的,Google 的 Android 也是來自於 Linux 和 Java。沒有任何產品可以憑空就在一夕之間成功。

前面提到 Apple 的 iPhone 和 Google 的 Android 興起,相對於微軟的智慧手機 WM/WP,我是這麼認為,一、Windows Mbole 5.x 到 6.x 不知長進,二、砍掉 Windows Mobile 6.x,一切重頭。其實在 WM 5.0 後期,微軟的市佔率還不錯,幾乎是 PDA 市場一半以上的市佔率,但是這時期的 WM 早已略顯疲憊,在原始 UI 幾乎無法滿足使用者,所以各家 OEM 幾乎都是大改換掉原生介面。尤其以 HTC 最為明顯,也改得最成功。也因此,微軟並沒有意識到自家的 UI 是那麼殘破不堪。記得,曾經對朋友這麼說過:「手機最重要的是好用的人機介面」。微軟就是不懂得開發好用的人機介面。另外一點就是微軟的自大所造成的,在 WM 時期,在網路上已經有很多 WM 的應用程式,幾乎有 70-80 % 的開發者都是在做 WM 的應用程式,但是,由於微軟的自大,從未想過把它們集中在某一銷售管道去,以致於, Apple 的 AppStore 大大的成功之後,才想要去做 Market,也已經太遲了,大部分的開發者都已經移往 AppStore 去了,更糟糕的是 Market 做的有氣無力,完全無法吸引開發者。再來,WM 砍掉重新開發 WP,這時候除了失去了先機,第一版的 WP 不但限制硬體,軟體功能更是缼東缺西。對於 OEM 廠及應用程式開發者,除了傷心及失去興趣外,在加上不便宜的授權金的影響下,只能往免費的 Android 靠攏。WP 有從 WM 的失敗中提取教訓嗎?我是覺得沒有,WP 上的 Metro 介面,的確比起原生的 WM 上的介面好用一些,但是還是太過華麗,不似 iPhone 簡潔。我說過,好用的人機介面是關鍵。微軟還是不懂的這一點,更糟糕的是,微軟不但限制硬體,更限制 OEM 廠在 UI 的變動,即使是 HTC 擅長改動人機介面成更好用的介面的廠商,也無法做任何變動。HTC 和微軟的絕裂,我想這一點多少有一些關係。而 WP 的重新啟動,個人認為是微軟在智慧型手機上最大的錯誤,如果,微軟當年不是選擇重新啟動 WP,讓 iPhone 和 Android 有機可趁,現在的局勢不是兩強相爭,而是三足鼎立的局面。

微軟在智慧型手機上的錯誤佈局,對上 Apple iPhone 空前的成功,讓微軟在其他業務上的裹足不前更加的不堪,包括搜索業務 (Bing,不知道過兩年又要改什麼名字) 不敵 Google。免費郵件 (outlook ,從 hotmail 改了好幾次名字) 不敵 gmail。社群即時訊息(MSN,又併購了 Skype),不敵 Facebook。廣告業務也是不敵 Google。

即使在 Windows 和 Office 業務維持一定的獲利,但,iPhone 這幾年帶給 Apple 的獲利卻遠超過 Windows 和 Office 給微軟十年的獲利。而,iPhone 使用者大幅度的增加,使得 MacOS X 的使用者有顯著的成長,相對壓縮了 Windows 的市佔率。換句話,WP 沒有負起對抗 iPhone 的重責大任,連帶影響到 Windows 的市佔率。這點對於 Windows 的獲利是雪上加霜。

從微軟的智慧型手機 WP,這個點完全暴露出微軟自身許多由來已久在面上的問題,包括,創新過於集中在 Windows 和 Office、自大於自我的產品規畫、不斷改變的產品名稱與目標。簡單來說,沒有最好的產品提供給使用者。不像 Apple ,首席設計師所說「他們想做出最好產品」給使用者。微軟的想從比爾時代,都是想做最賺錢的產品,而非最好的產品。而使用者的眼光始終是雪亮的,會選擇最好用的產品。

換句話說,微軟過去的十年,錯誤不全然在鮑爾,而是在比爾和鮑爾時代就已經種下的種子。直到 Apple 的 iPhone 大成功後,徹底打垮 WM/WP 之後,才知道這個種子成長出枝葉已經盤根錯節在微軟內部裡。

iPad Mini 謠言再起

沒錯,又有分析師及所謂的 Apple 供應商開始 "放話" iPad mini 將於九月量產。去年十月才寫了篇文章分析 Apple 不會出 iPad mini。沒想到今年依舊有人放話。

或許,今年是有點不太一樣,先是 Microsoft 推出 Surface 平板,Google 也推出殺手級價格 $199 的 7 吋平板 Google Nexus 7。於是乎放話人就這麼說,Apple 開始緊張了,所以勢必出一款 7 吋的 iPad 來對付對手擴張市佔率。個人覺得這個說法很搞笑,一個擁有六千億多美元現鈔及眾多專利的公司,iPad 市佔率超過 50%,會此時感到緊張?這個放話實在一點根據力也沒有。

再者,謠言指出的時間點是九月。再分析一次,這個時間點不會有 iPad mini,七月底 Mountain Lion 開賣,促銷活動會持續半個月以上,十月會有第六代 iPhone 推出(第五代是 2011 年十月),一樣開賣後,促銷活動持續一個月以上,試想 Apple 會先再出一款 mobile device 來跟自己的 iPhone 搶市場嗎?這不會是 Apple 的風格與經營理念。

iTunes Music Taiwan 開張!

Apple 前幾天先是在亞洲幾個地區開始採用當地幣值,接著是 Music Store 開張。雖然,在台灣的 Music Store 出了差錯,(標錯許多專輯價格成 20 NT,就當 Apple 送給台灣的賠禮和賀禮,畢竟讓台灣等了那麼久才有 Music Store),還是值得慶祝,畢竟,等了那久。華人音樂這麼大的世場,Apple 應該不該如此忽視,應該是開放才是正確的選擇。

不過,今天要說的重點不在於 iTunes Music Store,今天要說的音樂版權,mp3 開始流行開始,唱片界就對數位媒介視為天敵,Apple 推出 iTunes Music Store 後,這樣子的畏懼才稍微減輕一點,但在盜版市場的華人世場,一直沒有 iTunes Music Store,現在 Apple 也推出中文的 iTunes Music Store,相信對唱片界應該是一場小的春雨。為什麼說小小的春雨?還是因為華人市場重視版權的人沒有來歐美來的多。

不過,今天要的是,除了 Apple,Google、Amazon 也開始 Music 和 Movies Store,也就是 Apple 和 Google 聯手把數位媒體市場做大,因此,最後獲得最大好處的人是誰?當然就是唱片界和電影界了。數位市場愈大愈多人付費收看、收聽具有數位版權的媒體,除了提供媒介的 Apple, Google, Amaxon 獲利外,唱片界和電影業者才是最大獲利者,因為這個市場愈大,付費的愈多,他們收益愈多。

所以,唱片界和電影業者,你們還不好好直持這個數位市場嗎?

賈伯斯傳2

終於看完了這本書了。

看完只有一個感想。Steve Jobs 真的是全世界最幸運的 CEO。

Apple I, Apple II, 讓他第一次致富。也就是這一筆致富金,讓他即使後來被 Apple 開除,也還能專注發展他認為"對的事情"。而"對的事情"(NeXT、Pixar)獲得成功更為他墊定創造更成功的產品,也就是後來的 iPod, iPhone, iPad。

相對於 iDevice 系統的成功,Mac 系統相形之下,就不是那麼成功,畢竟在個人電腦領域還有強大的對手 Windows。即使現在 Apple 的市價已經遠遠超過 Microsoft,但是,Mac 的市佔率還是不如 Windows,雖然,因為 iDevice 的成功也讓 Mac 受惠不少,提升了不少百分比,但就目前看來,Mac 在市佔率要超越 Windows 似乎遙不可及。

回到書本身,在書末最後的章節,所討論的封閉系統和開放系統之爭, Jobs 到死都想證明他的理論是對的。也就是說封閉式系統才是王道。我想,在民主自由風氣高漲的世界,封閉式系統在各個領域勝過開放式系統是不大可能的。在 The Matrix 電影裡,造物者曾說他所建造的第一個 Matrix 系統是最完美的,但是失敗了,而後他所建立的 Matrix 系統都參照人類的歷史來建造不完美的世界觀。即使如此,所建造出的系統依舊有不無避免的錯誤 the One,也會有想逃出抗拒系統的人類。有趣的是,Jobs 想建立的完美封閉式系統,不就是造物者所建立的第一代 Matrix 世界。

iPhone 之所以成功,不單單只是手機本身,還有它所提供的服務。iPod 也是,iPod 不只是個 MP3 播放器,藉由 iTunes 所提供的服務,方便取得合法的音樂,簡易操作的介面,方便上手的播放清單,還有讓人有與眾不同的廣告播放,都是造就 iPod 的成功。前面提的幾點都是在 Jobs 在推出 iPod 前精心規劃好後才將 iPod 推出市場。而 Jobs 在 iPod 上最不簡單的是讓眾家唱片公司同意 iTunes 的行銷方式,而這一點就是其他 MP3 播放器遠遠不足,包括 Microsoft 的 Zune 和 Sony Walkman。iPhone 的成功,自然是墊定在 iTunes 和 iPod 的基礎上。雖然,第一代 iPhone 推出時,許多不同凡響的設計不受世人看好,包括我在內。但 iPhone 要算能夠成功的起點,我覺得莫過於 AppStore 的推出。

iPhone 第一代 iPhone OS 推出時,當然如 Jobs 規劃是封閉式系統,以及限制只有 AT&T 才能使用。這可激發了駭客們的挑戰,JailBreak 的貓抓老鼠游戲就此展開。駭客們想辦法打破iPhone 的 Jail,甚至,開發安裝 iPhone 原本沒有的應用程式 (installer 的出現)。於是 Apple 乾脆成自己搞了一個 AppStore,沒想到大大的成功,許多開發者開始湧進 iPhone Apps 的開發,同時的確也造就了某些開發商的成功,Angry Birds 是最好的例子。AppStore 也成了其他手機平台模仿的對象,推出類似的服務。AppStore 也吸引了更多人使用 iPhone,之後,iPhone 更大膽創新的使用新科技,像是金屬邊框(雖然這個技術證實有問題,但在 Jobs 風險處理後,iPhone 的銷售反而不受到影響),Retina 的顯示螢幕,前後皆使用抗刮玻璃,電子羅盤,Siri 等等。不斷地創新,再創新,讓 iPhone 一再驚人的銷售量,使得高利潤的 iPhone 為 Apple 帶來可觀的財富。

回到最開始我說的 Jobs 是世上最幸運的 CEO,如果沒有 Apple I,就不會有 Apple 這家公司,如果,沒有 Apple 這家公司,Jobs 就不會被踢出 Apple,沒有踢出 Apple 就不會 NeXT 和 Pixar,沒有 Pixar 就不會有 iPod(因為 Pixar 和華納關係良好),沒有 iPod 就不會有 iPad/iPhone(當然,當年那位自以為是的 Microsoft 工程師也是助力之一),沒有 iPad/iPhone 就沒有今日偉大的 Apple 和 Jobs 傳。

Jobs 曾在大學畢業典禮說過的三個故事,數年後的今日即時再看這三個故事,就不是悟道嗎?

Steve Jobs (賈伯斯傳)

寫在前面,

書還沒看完,但有件事讓我有感而發,所以,先寫下了。

Oracle (甲骨文股份有限公司) 的創辦人 Lawrence J. Ellison(勞倫斯·埃里森)在 2009 年四月拼購了 Sun (昇陽電腦)。在 2010 年開始控告 Google 在 Java 的侵權。而 Java 是 Sun 最大的發明,也是主要專利的擁有人。當我看到書裡描述在 1998 年 Jobs 回 Apple 前一年,許多消息都指出 Jobs 將回 Apple,其中包括一個消息,Jobs 的好友 Ellison 願意出資買下狀況不好的 Apple 並讓 Jobs 回去當執行長。另外,書裡也曾提到 Jobs 對 Android 這個系統的痛恨,甚至不惜任何所有代價,即使會花掉他所有金錢也要讓 Android 消失在地球上。

Oracle 併購 Sun,Oracle 控告 Google,Jobs 痛恨 Android,Ellison 與 Jobs 的關係,讓我不禁聯想到,最想讓 Android 消失的 Jobs 已成了故人,那麼,Oracle 又不惜代價去控告 Google 是了什麼,看起來,原因十分簡單,Ellison 想幫已故的 Jobs 出口氣。Jobs 無法完成的想法,Ellison 接著幫他做。站在 Apple 的 Tim Cook 沒有任何理由去收購 Sun,再加上,Apple 開發的 iOS 跟 Android 沒有任何在 Java 上的關係,所以,即使 Apple 想幫 Jobs 完成這個遺願,也使不上任何力量。但,這個時候 Ellison 跳出來收購了 Sun,取得 Java 的所有專利,那麼基於最好的朋友的立場,控制 Android 在 Java 上的侵權,也是義不容辭。

至於,這場官司的結果如何,就我的看法,我只能說,Oracle 要的不是錢,因為 Ellison 不缺錢,那麼,Oracle 要的是什麼?Google 要怎麼應對?只能說,好戲在後頭。

未完待續。

Macbook Pro 2010 換雙硬碟

Macbook Pro 2010 換雙硬碟,這個的準備工作大概準備了有半年多之久。

一直遲遲不換是因為,內建 128GB SSD 雖然容量吃緊,但是,還是勉強可以撐住。

上星期拿到 iPad 3rd 後,本來更應該要換的,因為,一但加上 iPad 3rd 的備份檔。容量肯定不足。

拖至今日,或許是一個點的啟發吧,就動手換了。

換的過程其實很簡單,不用半個小時,就換好了。所以,也沒什麼照片好拍。

拆 Unibody 的 Macbook,有個心得,Macbook 系列改用 Unibody 後其實更好拆。

即使無法換電池,換來的好處其實多於壞處太多了。

在 OS X 10.7 (Lion) 編譯 Android 的原始碼

要在 OS X 10.7 make Android 的 source code,基本上不太難。

除了,Google 網站上提的要件,裝一裝之後,再找到有可能會 make error 的相關 patch。原則上,編譯出 system.img 及 userdata.img,都是沒問題的。

今天要提的是,令我感到困惑的,以相同的 code,在 OS X 上和 Ubuntu 上產出來的 images 檔大小是不太一樣的。在 MBP 上產生出的大小大約小 10MB 左右,即使如何,把 images 放到裝置上,一樣是跑的起來,看起來沒什麼大問題。少 10MB 似乎是少 Odex 檔的關係,詳細原因到目前,還沒找到原因,網路上也沒有找到相關討論。

iPad 3 及 Apple TV 3

2012 年的 iPad 並沒有專屬的名字,不像 iPhone 有 iPhone 3GS, iPhone 4, iPhone 4S。

其實這只是回到 Apple 的傳統命名方式,舉例來說,每年大約一到二台 MacBook Pro,MacBook Pro 2011 early,或是,MacBook Pro 2011 Mid,來區別,而每一代發佈會都 New MacBook Pro 來稱呼,而 New MacBook Pro 不會是某一代的專屬名稱。也就是說明年的 iPad,是 2013 年 iPad 4th generation,發表會上也會稱呼它 New iPad。

就像今年同時發表的 Apple TV ,是屬於第三代 Apple TV,要叫 Apple TV 3 也行。至於一堆人搞不清楚狀況,叫什麼 The New iPad,New iPad 來稱呼,真的是令人好笑, The 是冠詞,New 是形容詞,iPad 就是它的名字,還硬要 Apple 給它一個不同於 iPad 的名字,好像不叫 iPad 3 或是 iPad 2 HD,就是 Apple 對不起他一樣,真的無知又幼稚。

回到討論 2012 年 iPad,是用 A5X 的 CPU ,這果然跟之前預感不遠,發表會之前,A6 走漏的消息太少,也就是說 A6 還在研發中,還不足以上市。螢幕提昇至 Retina Display,也就是說 iDevice 家族新增一種解析度。這個新解析度甚至比 MacBook Pro 15″ 還要高。也因為 2048×1536 的解析度,A5X 用的四核心的 GPU (PowerVR SGX 543MP2),同時帶來高耗電,因此為了維持 10 個小時的使用時間,Apple 做了決定,加大電池容量,也造成了 2012 年的 iPad 比 2011 年的 iPad 厚了 0.8m,多重了 50g。對於,網路上無情的批評,說真的,一堆人用 iPad 加蓋,加套的方式,那個套子都比 50g 重上不少。所以,那個多的 50g 根本就是無感。

除了 CPU 和螢幕,還有 LTE,這跟我之前的猜測一樣。也就是說今年十月發表的 iPhone 一樣會是有 LTE, iPhone 4G。其他還有相機提昇到 5M,及相關軟體 iPhoto 等。

再說到 2012 年的 Apple TV,也跟我之前的預測一樣,使用 A5 CPU 及支援 1080p,而價格也是只要 99 美金。如果到時候可以 JB 再裝上 XBMC 就成為使用 iOS 的萬能播放器了。

PS: 2012/04/06,美國道瓊指數市場,Apple 的股價 633.68 美元正式超越 Google 股價 632.32 美元。

重建 Lion 的 Recovery HD 分割區

在 MacOS X 10.7.2 (Lion) 支援 Find My Mac,不過有個先決條件是,Mac 系統的硬碟分割區必須要有一個 Recovery HD,這個分割區除了作為重新安裝 Lion 系統的功能外,另一個就是 Find My Mac 的功能輔助。

當初,MacBook Pro 2008 的硬碟經過三次的轉移,分別是原來買的時候所附的 200GB,接著換到 OCZ SSD 96GB,最後到 Seagate Momentus XT 500GB,幾次轉移都是透是 Carbon Copy Cloner 做 MacOS 的移轉,而 Windows 的部份則是透過 WinClone 的移轉,MacOS 的轉移基本都沒有什麼大問題,所有的程式和資料都無痛的移轉到新硬碟去,完全都沒用到 Time Machine 或是重灌 MacOS。Windows 的部份即使是用 WinClone 來移轉,最後都還是失敗的,移轉到新硬碟後都是無法正常開機,所以,都是重灌一次才沒問題,不過,這是題外話。今天要說的 Recovery HD 分割區。

幾次轉移 MacOS,沒有重灌 MacOS 情形下,昇級到 10.7.2 當然就不會有 Recovery HD 的存在,這對於我就好像用了 10.7.x,但是好像缺少了什麼東西一樣。要建立 Recovery HD 最簡單的方式便是整顆硬碟刪除後,全新重灌 MacOS 10.7.x,這對於我是很不 smart 的做法,而搬動 200GB 以上的資料到其他硬碟加上所有應用程式重新設定,這種花費時間又不 smart 的做法,我一點也不想這麼做,但不把 Recovery HD 分割區重建出來,這就好像一根刺一般。這根刺一直在,讓我時時刻刻想要把它搞定。於是,今天找了資料,網路上果然有人提出重新建立 Recovery HD 分割區的方法,簡單說,就是利用另一個硬碟全新重灌 MacOS 10.7.x 後,再把灌好 MacOS 的硬碟裡的 Recovery HD 分割區複製到原來的硬碟去。詳細的方法,可以參考這兩篇文章(英文版中文版),兩篇的方法是一樣的。

我照著上述文章做,花了我一整個晚上的時間,最後,都卡在要把新的分割區變成 Apple_Boot 類型的分割區 (Recovery HD 分割區必然的類型),錯誤訊息都是 “gpt add: error: no space available on device”。我換了幾種方式產生新的分割區,用 Windows XP、用 Windows 7、用 partition magic 等,建立的分割區都無法轉變成 Apple_Boot 類型。最後,搞到凌晨零點,我只好暫時放棄。

於是,轉換一下心情,開始看 “智一在悠久的對面” 日影,看到一半突然靈光一閃,我重新搜尋了一下網站,用另一個關鍵字找,讓我找一篇文章,用他的方法,果然把分割區類型轉換成了 Apple_Boot,轉換後,MacBook Pro 2008 終於也有 Recovery HD 和 Find My Mac 的功能了。

稍微記錄我的步驟:
1. 用磁碟工具,在原來的 Macintosh HD 再分割出一個分割區,這時候,這個分割區的類型必定是 Apple HFS+。大小約 540MB (但是,磁碟工具會不讓你建立這個的空間,所以,建立時,1GB 就可以)。假設新建立的分割區是 disk0s3。
2. 完成後,進入終端機,使用管理者模式 (sudo bash)。以下步驟要注意,disk0 必須要是在 unmount 的狀態。
3. 這個步驟,可以照上述文章所提,利用重灌 MacOS 後硬碟中的 Recovery HD 分割區來複製。或是像我,利用另一台 MacBook 裡的 Recovery HD 來複製都可以。

dd if=/dev/disk1s3 of=/dev/disk0s3

disk1s3 是來源,disk0s3 是目的,因人而異。
4. 接著最重要的步驟,轉換成 Apple_Boot

asr adjust --target /dev/disk0s3 -settype "Apple_Boot"

disk0s3 也是因人而異。

如果沒有錯誤訊息,就完成了。至於,在上述文章都有提到要把 disk0s3 調整大小至 640MB,我發現我沒有調整它,似乎也發生什麼問題。所以,我的 MacBook Pro 2008 裡的 Recovery HD 大小目前 968MB,工作一切正常。

Apple 2012年第一季財報

Apple 在台灣今天凌晨由 CEO Tim Cook 公佈了 2012 年第一季財報,由於財報結果實在太驚人,不得不寫下來記錄一下。

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由上面圖表可以發現這一季的營收就是一個大爆發,這都歸功於 2011 年的聖誕節,以及 iPhone 4S 的開售。這實在驚人,沒人會想到當初 iPhone 的發表,在眾手機廠不看好的情況下,四年後已經把所有手機打得落花流水,現在,其他相關產品如 Mac, Apple TV 的營收也有相當大的成長,Mac 足足有 26% 的成長,而發表將近一年的 Apple TV 2 ,也有 140 萬台的佳績。

Apple 再這樣下去,很難想像未來它會變成什麼樣,因為,Apple 不同其過去的公司。以前,公司營運到某一階段,便開始會採用拼購的方式來維持成長及市場優勢。併購對手或是併購相關產業,或是併購自我產品線不足之處。而 Apple 從以前就很少併購公司,除了 2008 年併購 P.A. Semi 及今年初 2012 年併購 Aonbite,併購的數量跟當年 Google 相比真的少很多。因此,即使不以併購為主要佔領市場優勢的 Apple 要怎麼保持呢?除了,打專利官司外,還是專利,也就是說 Apple 會不斷讓自己的產品不斷推成出新(創新、創新、創新),並且站在潮流的最前線,敢於用最新規格,如 Retina 的螢幕、最先推出雙核心的平板,最先採用 Bluetooth 4.0 以及可能會推出 802.11ac 的 AirPort 等等。

而且未來 Apple 會有什麼令人驚艷的產品給使用者,沒有人知道,畢竟,Apple 的產品保密是做的最撤底的一家公司。所以,未來 Apple 的營收是否會繼續大暴發,這個答案一樣是跟 Apple 的產品線一樣是個謎,但肯定的是,借著 iPhone 的優勢,持平而不錯的營收是一定不會錯的。

PS,今天有另一個小消息,是 GeHot 離開 Facebook 了,他是否會再投入 iPhone 系統的 JB 呢?這一定是許多人盼望著。

PS2,公佈財報第二天,Apple 的股價上漲 6.5%,到歷史新高,447 元美金,真的是嚇人。